Exclusivo da Glamour: o presidente Barack Obama diz: 'É assim que se parece uma feminista'

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presidente Obama (aqui em 1980)

Lisa Jack / Getty Images

Existem muitos aspectos difíceis em ser presidente. Mas também existem algumas vantagens. Conhecer pessoas extraordinárias em todo o país. Ter um cargo no qual você possa fazer a diferença na vida de nossa nação. Força Aérea Um.



Mas talvez o maior presente inesperado desse trabalho tenha sido morar em cima da loja. Por muitos anos, minha vida foi consumida por longos deslocamentos - de minha casa em Chicago a Springfield, Illinois, como senador estadual, e depois a Washington, D.C., como senador dos Estados Unidos. Muitas vezes, significa que tive que trabalhar ainda mais duro para ser o tipo de marido e pai que desejo ser.

Mas, nos últimos sete anos e meio, esse deslocamento foi reduzido para 45 segundos - o tempo que leva para andar da minha sala de estar até o Salão Oval. Como resultado, tenho conseguido passar muito mais tempo vendo minhas filhas crescerem e se tornarem jovens mulheres inteligentes, engraçadas, gentis e maravilhosas.

Isso nem sempre é fácil - observá-los se preparando para deixar o ninho. Mas uma coisa que me deixa otimista para eles é que este é um momento extraordinário para ser mulher. O progresso que fizemos nos últimos 100 anos, 50 anos e, sim, mesmo nos últimos oito anos tornou a vida significativamente melhor para minhas filhas do que era para minhas avós. E digo isso não apenas como presidente, mas também como feminista.

Em minha vida, passamos de um mercado de trabalho que basicamente confinava as mulheres a um punhado de cargos geralmente mal remunerados para um momento em que as mulheres não apenas representam cerca de metade da força de trabalho, mas estão liderando em todos os setores, do esporte ao espaço, de Hollywood ao Supremo Tribunal Federal. Eu testemunhei como as mulheres ganharam a liberdade de fazer suas próprias escolhas sobre como você viverá suas vidas - sobre seus corpos, sua educação, suas carreiras, suas finanças. Já se foi o tempo em que você precisava de um marido para obter um cartão de crédito. Na verdade, cada vez mais mulheres, casadas ou solteiras, são financeiramente independentes.

Portanto, não devemos minimizar o quão longe chegamos. Isso seria um péssimo serviço para todos aqueles que passaram suas vidas lutando por justiça. Ao mesmo tempo, ainda há muito trabalho que precisamos fazer para melhorar as perspectivas de mulheres e meninas aqui e em todo o mundo. E embora eu continue trabalhando em boas políticas - de salário igual para trabalho igual à proteção dos direitos reprodutivos -, há algumas mudanças que não têm nada a ver com a aprovação de novas leis.

Na verdade, a mudança mais importante pode ser a mais difícil de todas - e isso é mudar a nós mesmos.

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A vantagem de um trajeto de '45 segundos ' O presidente passou 'muito mais tempo' assistindo Sasha e Malia (aqui, conhecendo Mac, a Turquia em 2014) se tornarem mulheres.

Fotos oficiais da Casa Branca por Pete Souza

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Isso é algo que falei longamente em junho, na primeira Cúpula da Casa Branca sobre os Estados Unidos das Mulheres. Até onde vimos, muitas vezes ainda estamos presos por estereótipos sobre como homens e mulheres devem se comportar. Uma de minhas heroínas é a congressista Shirley Chisholm, que foi a primeira afro-americana a concorrer à indicação presidencial de um grande partido. Certa vez, ela disse: O estereótipo emocional, sexual e psicológico das mulheres começa quando o médico diz: 'É uma menina'. Sabemos que esses estereótipos afetam a forma como as meninas se veem desde muito novas, fazendo-as sentir que se o fizerem não parecem ou não agem de determinada maneira, eles são, de alguma forma, menos dignos. Na verdade, os estereótipos de gênero afetam a todos nós, independentemente de nosso gênero, identidade de gênero ou orientação sexual.

Bem, as pessoas mais importantes da minha vida sempre foram mulheres. Fui criada por uma mãe solteira, que passou grande parte de sua carreira trabalhando para empoderar mulheres em países em desenvolvimento. Observei minha avó, que ajudou a me criar, subindo em um banco apenas para bater no teto de vidro. Eu vi como Michelle equilibrou as demandas de uma carreira ocupada e de criar uma família. Como muitas mães que trabalham, ela se preocupou com as expectativas e julgamentos de como ela deveria lidar com as trocas, sabendo que poucas pessoas questionariam minha escolhas. E a realidade é que, quando nossas meninas eram pequenas, muitas vezes eu ficava fora de casa servindo na legislatura estadual, enquanto fazia malabarismos com minhas responsabilidades de professora de direito. Posso olhar para trás agora e ver que, embora ajudei, geralmente estava de acordo com minha programação e meus termos. O fardo de maneira desproporcional e injusta recaiu sobre Michelle.

Então, eu gostaria de pensar que estou bastante ciente dos desafios únicos que as mulheres enfrentam - é o que moldou meu próprio feminismo. Mas também tenho que admitir que, quando você é pai de duas filhas, fica ainda mais ciente de como os estereótipos de gênero permeiam nossa sociedade. Você vê as dicas sociais sutis e não tão sutis transmitidas pela cultura. Você sente a enorme pressão que as garotas estão sofrendo para olhar e se comportar e até mesmo pensar de uma determinada maneira.

E esses mesmos estereótipos afetaram minha própria consciência quando jovem. Crescendo sem pai, passei muito tempo tentando descobrir quem eu era, como o mundo me via e que tipo de homem eu queria ser. É fácil absorver todos os tipos de mensagens da sociedade sobre a masculinidade e passar a acreditar que existe uma maneira certa e uma maneira errada de ser homem. Mas à medida que fui crescendo, percebi que minhas ideias sobre ser um cara durão ou um cara legal simplesmente não eram minhas. Eles foram uma manifestação de minha juventude e insegurança. A vida se tornou muito mais fácil quando eu simplesmente comecei a ser eu mesma.

Portanto, precisamos romper essas limitações. Precisamos continuar mudando a atitude que leva nossas meninas a serem recatadas e nossos meninos a serem assertivos, que critica nossas filhas por falarem abertamente e nossos filhos por derramarem lágrimas. Precisamos continuar mudando a atitude que pune as mulheres por sua sexualidade e recompensa os homens pela sua.

Precisamos continuar mudando a atitude que permite o assédio rotineiro às mulheres, seja elas andando na rua ou ousando entrar na Internet. Precisamos continuar mudando a atitude que ensina os homens a se sentirem ameaçados pela presença e pelo sucesso das mulheres.

Precisamos continuar mudando a atitude que parabeniza os homens por trocarem uma fralda, estigmatiza os pais em tempo integral e penaliza as mães que trabalham. Precisamos continuar mudando a atitude que valoriza ser confiante, competitivo e ambicioso no local de trabalho - a menos que você seja uma mulher. Então você está sendo muito mandão e, de repente, as mesmas qualidades que você pensava serem necessárias para o sucesso acabam impedindo você.

Precisamos continuar mudando uma cultura que brilha uma luz particularmente implacável sobre as mulheres e meninas negras. Michelle sempre falou sobre isso. Mesmo depois de alcançar o sucesso por seus próprios méritos, ela ainda tinha dúvidas; ela tinha que se preocupar se parecia da maneira certa ou se estava agindo da maneira certa - se estava sendo muito assertiva ou muito zangada.

Como pai, ajudar seus filhos a superar essas restrições é um processo de aprendizado constante. Michelle e eu educamos nossas filhas para falar abertamente quando vêem um padrão duplo ou se sentem injustamente julgadas com base em seu gênero ou raça - ou quando percebem que isso está acontecendo com outra pessoa. É importante para eles ver modelos de comportamento no mundo que chegam aos níveis mais altos em qualquer campo que escolherem. E sim, é importante que seu pai seja feminista, porque agora é isso que eles esperam de todos os homens.

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Damas primeiro 'Michelle e eu educamos nossas filhas para falar quando vêem um padrão duplo', disse o presidente (aqui com sua família em um jantar estadual dos EUA em 2016).

Fotos oficiais da Casa Branca por Pete Souza

É absolutamente responsabilidade do homem lutar contra o sexismo também. E como cônjuges, parceiros e namorados, precisamos trabalhar duro e ser deliberados sobre como criar relacionamentos verdadeiramente iguais.

A boa notícia é que em todos os lugares que vou pelo país e ao redor do mundo, vejo pessoas resistindo a suposições antiquadas sobre papéis de gênero. Dos jovens que se juntaram à nossa campanha It’s On Us para acabar com a agressão sexual no campus, às jovens que se tornaram as primeiras mulheres Rangers do Exército na história de nossa nação, sua geração se recusa a se limitar a velhas formas de pensar. E você está ajudando a todos nós a entender que forçar as pessoas a aderir a noções rígidas e antiquadas de identidade não é bom para ninguém - homens, mulheres, gays, heterossexuais, transgêneros ou outros. Esses estereótipos limitam nossa capacidade de ser simplesmente nós mesmos.

Neste outono, entramos em uma eleição histórica. Duzentos e quarenta anos após a fundação de nossa nação, e quase um século depois que as mulheres finalmente conquistaram o direito de votar, pela primeira vez, uma mulher é a candidata presidencial de um importante partido político. Não importa suas opiniões políticas, este é um momento histórico para a América. E é apenas mais um exemplo de quão longe as mulheres chegaram na longa jornada em direção à igualdade.

Quero que todas as nossas filhas e filhos vejam que isso também é herança deles. Eu quero que eles saibam que nunca foi apenas sobre os Benjamins; é sobre os Tubmans também. E quero que eles ajudem a fazer a sua parte para garantir que a América seja um lugar onde cada criança possa fazer de sua vida o que quiser.

É disso que trata o feminismo do século XXI: a ideia de que, quando todos são iguais, somos todos mais livres.

Barack Obama é o 44º presidente dos Estados Unidos.