Como a ciclista Juliana Buhring aprendeu a seguir em frente depois de sobreviver a um culto e perder o amor de sua vida

As montanhas de Praiano, Itália, despencam espetacularmente no Mar Mediterrâneo. Se você olhar de perto em qualquer dia, poderá ver uma mulher alta e tatuada correndo nos 2.000 degraus de pedra que sobem quase verticalmente aqueles penhascos. É como uma cena de Rochoso : Juliana Buhring, 34, é a azarão, forasteira e rebelde, trabalhando para ganhar a distinção de ciclista de ultradistância mais rápida do planeta.

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Federico De Angelis

Treinar tão duro e tão longo é sobre uma relação com a dor: enfrentá-la, superá-la, deixá-la na poeira. É seguro dizer que Buhring sabe fazer tudo isso. Suas aulas começaram cedo, quando ela nasceu em um dos mais infames cultos da época, os Filhos de Deus. O grupo, que mais tarde mudou seu nome para Família Internacional e no auge tinha milhares de membros (incluindo um jovem Joaquin Phoenix e Rose McGowan), foi fundado na década de 1960 por David Berg, um ex-pastor que defendia o sexo livre. As mulheres foram enviadas a bares para ir pescar e seduzir novos recrutas, e as crianças foram encorajadas a serem sexuais. (Respondendo a acusações de abuso infantil, a Família reconheceu que, do final dos anos 1970 até meados dos anos 1980, o grupo não era um ambiente tão seguro para crianças e adolescentes como deveria ser.)



No início, Buhring foi separada de sua família: seu pai estava trabalhando próximo a Berg, e os líderes espalharam seus 17 irmãos entre as numerosas comunidades do culto ao redor do mundo. Eu tinha acabado de fazer quatro anos quando ouvi o carro verde do nosso grupo dar partida, ela disse. Corri para a janela e vi minha mãe entrando com meu irmão e minha irmã, e pensei: Espere! Corri para a porta da frente, mas eles estavam saindo do portão. Lembro-me de minha mãe acenando para mim da janela, chorando. Eu estava perturbado. Achei que eles fossem fazer compras. Eu não entendi que eles não voltariam.

Buhring via uma irmã ocasionalmente, mas fora isso ela estava sozinha, se mudando de um país para outro e morando em comunidades com 20 ou 30 filhos. Muitas vezes, apenas dormíamos em colchões espalhados pelo chão e éramos cuidados por adultos aleatórios, diz ela. Muitos deles eram muito violentos. Recebemos espancamentos, trabalhos forçados, 'palmadas' constantes com coisas como cabides e bastões de críquete. Eles até fechavam nossas bocas com fita adesiva.

Uma criança que se auto-descreve como desafiadora, Buhring pensou pela primeira vez em escapar aos 13 anos. Ela até escapava à noite para fazer amigos fora da comuna. Mas foi preciso ouvir que uma de suas meias-irmãs morrera de overdose de drogas para lhe dar o empurrão de que precisava para ir embora para sempre. Na época, eu tinha 23 anos, diz Buhring. Estávamos em Uganda e os líderes ficaram felizes em me ver partir. Ela conseguiu um emprego em Kampala, e depois se mudou para a Inglaterra e decidiu contar sua história. O livro de memórias Não sem minha irmã , que ela escreveu com dois de seus irmãos, expõe o abuso sexual e a negligência que sofreram e se tornou um best-seller no Reino Unido. Eles também iniciaram uma instituição de caridade para apoiar outros jovens que abandonavam grupos religiosos extremistas.

Então, em 2009, Buhring se reconectou no Facebook com um guia de aventura chamado Hendri Coetzee. Eles se conheceram em Uganda, onde tiveram um caso curto e intenso, mas desta vez eles não puderam se separar. Não houve um dia em que não conversássemos, falássemos no Skype ou ligássemos, lembra Buhring. Finalmente chegamos a um ponto em que pensamos: 'Vamos dar uma chance. Algo está acontecendo aqui. 'Eles decidiram se encontrar no Ano Novo de 2011 em Uganda. Buhring reservou sua passagem e contou os dias, enquanto Coetzee andava de caiaque no Congo. Mas em 8 de dezembro ela se conectou ao Facebook para ver seu feed repleto de homenagens a ele. Um crocodilo pulou para fora do rio e o arrastou debaixo d'água para a morte. Seu corpo nunca foi encontrado.

Apesar de tudo o que ela passou, perder Coetzee foi o único golpe do qual eu não queria sair, diz Buhring. Imprudente com a dor, ela se inscreveu em uma corrida de bicicleta ao redor do mundo para arrecadar dinheiro e aumentar a conscientização para sua instituição de caridade, que havia se fundido com a Safe Passage Foundation. Ela não tinha nenhum treinamento, nenhum companheiro de equipe - ela estaria na estrada completamente sozinha. Todo mundo disse que ela era louca. Não se tratava de ser forte, diz ela. Era uma questão de fuga. Em 23 de julho de 2012, depois de trabalhar com um treinador por apenas seis meses, ela decolou de Nápoles, nunca esperando voltar. Às vezes ela se sentia infeliz. Ela passou por um ciclone na Índia coberto de lama e esterco humano - eu estava doente, sempre molhada e cercada de homens, ela diz. Mas nunca me ocorreu, Oh, você poderia simplesmente parar. Estou muito orgulhoso.

E naqueles 144 dias de punição pedalando mais de 18.000 milhas, algo inesperado aconteceu. Buhring, que sempre se sentiu tão sozinha na vida, viu-se forçada a contar com a gentileza de estranhos, e eles conseguiram. As pessoas eram incríveis, ela diz. Parei de sentir que todos queriam por mim. Quando ela pedalou ao redor do mundo, a jornada que ela descreve em seu novo livro, Esta estrada que eu monto , lançado em maio - ela sabia que precisava continuar. Eu tinha sido uma criança atrofiada em um mundo minúsculo; Eu só queria compensar todo aquele tempo perdido, diz ela. Eu queria fazer tudo.

Ela certamente está a caminho. Em 2013, ela se tornou a única mulher a tentar a primeira corrida transcontinental de Londres a Istambul e terminou em nono lugar geral. No ano seguinte, ela ficou em primeiro lugar para mulheres na Trans Am Bike Race, embora precisasse de uma cadeira de rodas para embarcar em seu vôo de volta para casa. (Eu estava ganhando aquela corrida, ela disse.) Nos últimos três dias, diz seu treinador, o cavaleiro de ultradistância Billy Rice, ela ficou sem dormir. Aquilo é enorme. Ela é a pessoa mais determinada que já conheci.

Até agora, Buhring arrecadou mais de US $ 20.000 para a Passagem Segura: o dinheiro vai cobrir coisas como viagens para aqueles que estão tentando deixar os cultos e mensalidades da faculdade para ajudar a começar uma nova vida. Eles precisam de conselhos sobre como abrir uma conta bancária, pagar aluguel - coisas que você não aprende quando está crescendo em uma seita, diz ela. Ela também gostaria de apagar o estigma de que ex-crianças são prejudicadas: muitos têm vergonha de seu passado, mas eu vi pessoas que se revelaram extremamente fortes.

Enquanto ela caminha para baixo, decidida a quebrar um novo recorde no Race Across America em junho, Buhring faz uma pausa para considerar sua própria história difícil. Hendri costumava dizer: ‘Os metais mais fortes passaram pelos incêndios mais intensos’. E agora sei que isso é verdade, diz ela. Quando você pensa que não pode ir mais longe, você sempre pode. ?

Helen Rumbelow é roteirista da Os tempos em Londres .

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